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全球最纤薄的发电机问世

美国科学家10月23日在 Nature 上发表研究报告称,他们首次在一块单个原子厚度的二硫化钼(MoS2) 内观察到了压电效应,证实了此前的理论预测,并研制出全球最纤薄的发电机兼力学感知设备,其不仅非常 透明轻质且可弯曲可拉伸。

压电效应指的是拉伸或按压一种材料会导致其产生电压,或者反过来,施加电压会导致物质被拉伸或者 收缩。迄今为止,科学家们仍没有在几个原子厚度的材料内观测到压电效应。该研究的合作者、佐治亚理工 学院材料科学和工程学教授Wang Zhonglin表示:“最新研究不仅为二硫化钼等二维材料提供了新属性,也 有助于科学家们研制出采用力学控制的新型电子设备。”另一合作者、哥伦比亚大学力学工程学教授James Hone表示:“这种材料只有单个原子层那么厚,有望被制成可穿戴式设备,或许可以将其整合进布料内,将人 体运动的能量转变为电,从而为可穿戴传感器、医疗设备或手机供电。”

《科技日报》[2014-10-23]

沙漠禽鸟为水源长途迁徙

一项新研究指出, 一种澳大利亚滨鸟能够 发现并迅速飞往一场大 雨在沙漠中形成的短暂 存在的湖泊。这种名为 斑长脚鹬的鸟比体形最 大的鹬略大一点,通常 生活在澳大利亚南部海岸。但它们偶尔 迁移到内陆地区,在水体附近繁殖和养 育后代。研究成果发表于10 月15 日出 版的 Biology Letters 上。

研究结果称,在某些情况下,鸟类离 开2 个相隔甚远的位置,沿着不同路线越 过沙漠,最后聚集在相同的偏远内陆湖 泊。在2.5 天里,有的斑长脚鹬飞过了 2200 km,研究人员表示,这一距离和速 度几乎是其他已知沙漠水禽的2 倍。同 时,尽管许多迁移始于远方降水发生之 后,但也有一些鸟直到形成湖泊的降雨 发生并结束数周后才启程。因此,尚不 清楚是什么为落后的斑长脚鹬提供了线 索,然后将目标导向湖泊。该研究小组 表示,不太可能是早已结束的与风暴有 关的天气模式,而可能是盐碱湖洪水发出的气味,或者丰年虾的慷慨赋予。

《中国科学报》[2014-10-24]

科学家揭开太阳界面区神秘面纱

10月17日,Science 杂志刊登一组 5 篇论文,公布了美国新型太阳观测卫星 的第一批观察结果,初步揭开了太阳界面区的神秘面纱。

这组论文的作者之 一、美国哈佛-史密森 天体物理学中心田晖表 示,他们利用2013 年发 射的太阳界面区成像光 谱仪卫星观测发现,界 面区充满了间歇性的极 高速度的小尺度喷流,是过渡区的一种 主要结构。而在大部分现有的太阳风模 型中,界面区里物质外流的速度一般只 有每秒几千米,且流动是稳定与连续不 停的。

他们的观测还表明,过渡区是非常动 态的,其局地的厚度可能远远超过 500 km。而现有的太阳大气模型里,太阳 过渡区基本上是一个静态区域,只有 500 km厚的区域,这些模型预测的过渡区 辐射一般比实际观测的要低几个数量级。

新华网[2014-10-21]

新药或可减少结肠癌前息肉形成

美国布法罗大学(UB)医学与生物医学科学学院开展的一项动物研究结果表 明,一种口服的生物药物可成功治疗肠 道中的慢性癌前期炎症。这一研究成果 发表于10 月15 日出版的Cancer Research 上。

根据研究人员介绍,这是首次将一 种口服生物制剂成功用于改变遗传病的 自然史;在这种情况下指的是,一个使个 体处于结肠癌高危风险的突变。利用肠 道癌前病变动物模型,文章第一作者、布 法罗大学医学院“医学科学家训练项目” 的博士研究生Allen Chung和他的研究 小组确定,慢性发炎肠道中的某类免疫 细胞,可以重组进而有助于疾病的发展, 并不是防御它。利用肠道癌前病变动物 模型,Chung 和他的研究小组确定,慢性 发炎肠道中的某类免疫细胞,可以重组 进而有助于疾病的发展,并不是防御它。

“我们现在参与的研究,有望能够确 定,我们在小鼠模型中 所观察到的一些免疫 现象,是否代表了某些 人类患者的肠道疾病, 这些人携带的遗传突 变使他们倾向于患上 结肠癌。”Chung表示。

《中国科学报》[2014-10-24]

科学家发现负责处理死亡细胞的2 种受体

Nature Immunology 10 月刊发表的一项研究成果介绍了免疫系统处理死细胞的不同方法。人体内每 天有数十亿死细胞产生,而死细胞的累积会引发组织异常。因而扮演细胞垃圾收集者的特定细胞就很有存在的必要。

研究人员发现,在死细胞收集清除过程中,免疫细胞会使用到不同的细胞受体,这些细胞受体被统称为 TAM 受体酪氨酸激酶。而TAM 受体—Mer 和Axl 能识别依附在死细胞表面的蛋白并标记下来以便后续处 理。Mer 大多在正常情况下运行,通过移除死细胞来保持组织的免疫耐受性。而相反的是,Axl 在发炎时会 数量激增并将移除过程接管过来。随着目前针对TAM 受体的临床治疗方法在癌症和自动免疫类疾病方向 的发展,Mer 和Axl 功能上的区分变得很重要。

《中国科学报》[2014-10-24]

(编辑 祝叶华)